Итоги 2018

For English version – scroll all the way down! 🙂

В конце 2017-го мне досталась моя мечта на блюдечке с золотой каемочкой. Мечта эта была долгосрочной, одной из тех, путь к которой я прокладывала планомерно и уверенно в течение многих лет, но сбылась она сильно раньше, чем я могла предположить в самых своих амбициозных планах.

Если бы в начале 2017-го кто-нибудь спросил бы меня каковы шансы, что в течение года я перееду в Нидерланды (или любую другую страну), я бы сказала – около нуля. Я еще даже не работала в RB в тот момент, и идея, что я сначала сменю работу, а потом получу повышение с переездом в другую страну, выглядела чрезвычайно нереалистичной.

Но это случилось! И если 2017 был годом феноменального карьерного взлета, который привел меня к этой мечте, то 2018 стал годом ее реализации.

Этот год был самым сумасшедшим и невероятным в моей жизни. Он был полон важных открытий, ярких впечатлений, крышесносных путешествий, потрясающего опыта, взрывного вдохновения, неугасающей страсти…

Что еще характеризует этот год? Безумное количество работы, нескончаемые усилия, критическая нехватака ресурса, шаткие границы, предельная гибкость, неизведанные территории, постоянное давление со всех сторон.

Когда я оборачиваюсь назад и думаю про этот год, я улыбаюсь. Был ли он легким? Ни в какой мере. Он был чрезвычайно интенсивным, таящим в себе много испытаний и вытянувшим из меня все соки. В этом году было много дней, когда мне было сложно даже выбраться из кровати, и единственное, чего мне хотелось – это найти кнопку «пауза» и нажать на нее. Но эта карусель никогда не перестает крутиться. Кнопки «пауза» не существует. Опции сдаться у меня никогда не было, поэтому я продолжала делать то, что делала. День за днем. Порой тихими шажками, но всегда в нужном направлении.

В процессе я узнала очень много всего – о прекрасной стране, в которой я сейчас живу, о людях, которые меня окружают, о моей работе и, самое главное – о себе. Я попала в шторм изменений – вместе с моим личным продвижением (новая роль, новый бренд, новая страна), вся моя компания проходила через мощнейшую реорганизацию после разделения бизнеса на две части. Вся моя команда была абсолютно новой, процессы нового бизнес юнита еще не были установлены, роли не до конца определены, а офис нуждался в расширении и, соответственно, ремонте…

В этом году было много месяцев неопределенности, незнания куда я иду и что будет дальше. Вместе с переездом я потеряла почти все системы поддержки. Семья, друзья, коллеги, все люди, которых я так любила, регулярные занятия вроде спорта и хобби, четко сформированная рутина заботы о себе – все это я оставила в Москве. Слава богу, мой муж переехал со мной и служил для меня единственным оплотом стабильности в этом году. Но во многом этот переезд для него был еще тяжелее, чем для меня, поэтому совладать с этим изменением нам вместе тоже было непросто.

Моя новая роль выглядела большой и страшной. В начале мне казлось, что я понятия не имею, что я делаю, поэтому “fake it till you make it” было моей основной мантрой. Я работала дни и ночи напролет, пытаясь разобраться в том, что происходит и понять как жить мою жизнь новым образом. Нет ничего удивительного в том, что моя память о первых паре месяцев после переезда – одна большая черная дыра. Что удивительно, так это то, насколько успешно я на самом деле справилась со своей ролью и сейчас, глядя назад, меня очень впечатляет все то, чего мне удалось достичь в тот период.

Я никогда не была фанатом походов, так как я никогда не могла понять почему люди сознательно выбирают часами испытывать дискомфорт – обливаться потом, испытывать напряжение и усталость, преодолевать новые и новые рубежи, все ради духоподъемного вознаграждающего ощущения подъема на вершину горы или окончания непростого маршрута. Но, честно признаться, это точное описание того, как я воспринимаю свою работу и этот год – не исключение. Мы свернули горы, прошли через огонь, воду и медные трубы, различные взлеты и падения, – это было долгое движение вверх, мы еще даже не достигли вершины, но я очень горжусь путем, который мы проделали.

Большая часть процесса адаптации к новым условиям была связана с моим личным стилем взаимодействия с окружающими. Любой, кто знает меня, подтвердит, что я очень прямолинейный человек, с прозрачным, ‘no bullshit’ стилем коммуникации в духе ‘открытой книги’. Плюс к этому я эмоциональна, пассионарна, и, как аккуратно выражается мой босс, ношу свои чувства на своем лице. Все это вместе – непростое сочетание, когда речь идет о построении отношений с новыми людьми, особенно – людьми других культур и бэкграундов.

Поначалу наш офис был очень холодным местом. Не было никакой сформированной организационной культуры, люди были новые и очень переживали за свои, еще незнакомые им, роли, многие только-только переехали из других стран. Сейчас это кажется очевидным, но тогда я винила в этом культурные различия и думала, что мой уютный дружелюбный рабочий мир потерян на всегда. Тот факт, что я – самая “младшая” с точки зрения уровня карьерной лестницы в этой части организации тоже не помогал. Раньше я всегда была окружена не только коллегами моего уровня, но и сильно более младшими товарищами. В этом году я была постоянно окружена в основном сослуживцами, на 3-5 уровней выше меня. Они, очевидно, тоже люди и я всегда рада общению и социализации с ними, но в целом это создает непростую ситуацию с точки зрения иерархии и возможности быть собой.

Все вдохновляющие цитаты звучат в духе: “всегда оставайся собой”, “не теряй себя” и т.д. Но в профессиональном мире всегда остается пространство для “личного развития”, особенно во время первого международного назначения. В этом году я довольно часто слышала: “Я не хочу, чтобы ты меняла или предавала себя, но, может, тебе стоит подумать как…” и дальше следовала длинная речь про мой стиль коммуникации, то, как я доношу свои мысли или что-то, касающееся моей великолепной личности.

Довольно много времени у меня ушло на то, чтобы понять какие свои черты я не готова менять никоим образом, так как они являются фундаментальной частью того, кто я есть, а какие я готова немного отполировать и показывать миру в другой форме, но не с другим содержанием. Есть очень тонкая граница между тем, чтобы изменять себя и изменять то, как ты демонстрируешь себя окружающим, зная, что нормы и ожидания от твоего поведения отличаются от того, к чему ты привыкла. Грустная правда состоит в том, что никто не поможет тебе разобраться где эта граница проходит, в то время как давление соответствовать нормам достаточно высоко.

В итоге я поняла как оставаться верной себе и при этом не ощущать себя неадекватной по отношению к окружающему меня миру. Мне удалось установить близкие дружеские отношения с людьми из разных команд, стран, людьми разных уровней и бэкграундов. В конечном итоге, несмотря на культурные различия, люди – это люди. И даже когда окружающая обстановка выглядит холодной и неприветливой, можно быть теплой и открытой и велика вероятность, что люди отреагируют на это и даже будут благодарны.

К настоящему моменту у меня есть прекрасная компания людей, с которыми я могу поболтать за заслуженной чашой кофе в течение дня, позвать выпить бокал-другой после работы, запланировать семейный ужин в воскресенье и рассчитывать на них в плане веселья до последнего на вечеринках.

При этом все это даже близко не заполняет пустоту на месте тех людей, что я “оставила позади”. Невозможность видеть родственников, участвовать в веселых встречах с друзьями, быть рядом с любимыми, когда им это нужно и делить жизнь в моменте – все это большой, хорошо известный недостаток экспатриации. Я не хочу заменять этих людей кем-либо, поэтому я очень стараюсь поддерживать отношения, несмотря на расстояние. Мне очень повезло с друзьями, у которых находится время на общение со мной, на встречи, когда я приезжаю. С друзьями, которые приезжают в гости, и, главное, не забывают обо мне. Хотя часто работа и другие обстоятельства настолько поглощают меня, что я прячусь в свою пещеру и “пропадаю” с радаров. Очень надеюсь исправиться и не допускать такого в 2019!

В этом году я всегда выбирала быть открытой и честной обо всех моих проблемах и потребностях, и о том, что я думаю по поводу людей, ситуаций и обстоятельств. Это делает меня достаточно уязвимой, но, по крайней мере, я могу быть уверена, что важные мне люди знают, что происходит в моего голове и могут решить, что с этим делать, если они того хотят. Также это означает, что каждый раз когда мне хотелось сказать кому-то как сильно я ими восхищаюсь, получаю удовольствие от работы с ними или насколько они мне небезраличным, я это делала. И, честно говоря, я думаю, что этот мир был бы немного лучше, если бы все делали так же.

Не так легко делиться позитивом в то время как мы почти постоянно сфокусированы на негативе, с которым нам нужно так или иначе справляться. И это ощущается как большой риск – раскрываться в отношении других людей, не зная какова будет реакция. Но правда в том, что люди будут удивлять вас в хорошем смысле чаще, чем разочаровывать, и не существует такого явления как “слишком добрый”, “слишком небезразличный” или “слишком человечный”.

В этом году хватало разочарований и непростых моментов, очень болезненных переживаний и ощущения безысходности, но… это часть жизни. Этот год сделал меня сильнее и уверннее в себе и добавил мне понимания как укреплять и поддерживать себя, как продолжать двигаться и делать, что делаешь, когда сил уже почти нет и при этом оставаться по-настоящему благодарной несмотря ни на что. Мне очень повезло, я получила небывалую возможность взрывного изменения моей карьеры и я схватилась за нее изо всех сил!

Год назад один француз долго рассказывал мне почему эта роль прекрасна для меня по многим разным причинам, одна из этих причин заключалась в том, что я увижу мир. Признаюсь честно – он не обманывал! За этот год я совершила 37 перелетов и 9 поездок на международных поездах, а также выезжала в мини-поездки в соседние страны Европы на выходных. Я посетила 16 стран: США, Канаду, Бразилию, Мексику, Испанию, Германию, Францию, Бельгию, Великобританию, Швейцарию, Лихтенштейн, Италию, Польшу, Данию, Таиланд и Россию. В пяти из этих стран я до этого никогда не бывала! Все эти поездки оставили у меня яркие впечатления, они были веселыми, напряженными и очень насыщенными самыми разными эмоциями. Путешествия – моя самая большая страсть и я очень счастлива, что мне удалось оценить европейский образ жизни изнутри и расширить мое понимание мира вокруг меня. Но план на следующий год – затормозить и оставаться чуть дольше на одном и том же месте.

Я желаю вам всегда оставаться верными себе. Мечтать о большем, но знать свои пределы. Не забывать дышать и заботиться о себе. Устраивать себе перерывы и нажимать на “паузу”, если есть такая возможность. Держаться своего нарратива и не сходить с намеченного пути. И всегда помнить о том, что по-настоящему важно вам и вашим близким.

Пусть 2019 будет полон счастья и здоровья! Говорят, будущее выглядит прекрасным!

At the end of 2017, I got my ultimate dream on a silver platter. This dream was a long time in the making -I’d been paving my way to it for many years- but it came true way earlier than I anticipated in my most ambitious plans.

If at the beginning of 2017 somebody asked me what were the chances that I would move to the Netherlands (or any other country) within a year, I would have said – somewhere around zero. I wasn’t working in RB at the time and the idea that I will first change jobs, and then move countries all within one year seemed unrealistic.

But it happened! And if 2017 was a year of fantastic career take off which led me to this dream, in 2018 I was literally living the dream.

This year was hands down the craziest and the most incredible year of my life! It was full of important discoveries, vivid impressions, mind-blowing travels, ‘pinch me’ moments, amazing experiences, explosive inspiration, and endless passion…

What else characterizes this year? A crazy amount of work, relentless efforts, severe lack of resources, wobbly boundaries, extreme flexibility, uncharted territories, and immense pressures all around me.

When I look back at this year, I smile. Was this journey easy? Absolutely not. It was very intense, challenging and tiring. There were many days when it was hard to even get out of the bed, and the only thing I wanted was to take a pause. But the carousel never stops turning. There is no ‘pause’ button. Failure was never an option, so I kept going. Day by day. One step at a time.

In the process, I learned so many things: about the beautiful country I now live in, about the people around me, about my job, and most importantly – about myself. I got into a storm of change, together with my personal move (new role, new brand, new country), the whole company was going through drastic reorganization after splitting the business into two. My entire team was newly formed, all the processes of the new business unit were yet to be established, roles to be defined, office to be expanded and remodeled.

There were many months of uncertainty, not knowing what I was stepping into and what was coming next. With the move, I lost almost all my support systems including my family, close friends, peers at work who I knew and loved so much, regular activities like sport and hobbies, well-established self-care routine – all that I left in Moscow. Thankfully my husband moved with me and was the only stability I had throughout this year. Though in many ways, this move was even more challenging for him, so navigating this change together was also not easy.

My new role seemed big and scary. In the beginning, I felt like I had no idea what I was doing so ‘fake it till you make it’ was my resounding mantra. I was working days & nights trying to make sense out of what was going on and to understand how to live my life in a completely new way. It’s not a surprise my memory of the first months after the move is one massive black hole. I was surprisingly successful in ‘faking it’ though, and now I’m very impressed with what I achieved and delivered during this time. But it surely didn’t feel like that at the time.

I’m not a big fan of hiking as I never could understand why people would put themselves in uncomfortable hours of sweat, tension, fatigue, endurance, sometimes blood and tears, all for the elating and rewarding feeling of getting to the top or braving some treacherous route. But, as a matter of fact, that describes exactly how I usually feel about my job and this year is no exception! We moved mountains, went through thick and thin, various ups and downs – it was a long way to the top, we’re not even quite there yet, but I surely feel proud of the journey we had.

Functional challenges aside, a big part of the learning curve this year was related to my personal style. Anybody who knows me can testify that I’m a very direct person, with a very transparent, ‘open-book,’ ‘no bullshit’ style of communication. Plus, I’m very emotive, passionate about things and, as they put nicely, wear my feelings on my face. All of that together is quite a mix when it comes to building relationships with new people and especially new people from entirely different cultures and backgrounds.

At first, our office felt pretty damn cold. There was no established culture. All the people were new and stressed about their roles, many just moved countries. It seems obvious now, but at the time I blamed it on the differences in cultures and thought that my cozy world of friendly working environment was lost forever. The fact that I’m the most junior person in my part of the organization didn’t help either as I previously always had not only peers of my level around but juniors as well. This year I was surrounded mostly by people way more senior than me – 3-5 levels above my head. While they are still people, and I enjoy socializing with them, it is a very confusing situation in terms of hierarchy and opportunity to be yourself.

All inspirational quotes out there say something along the lines of ‘you do you,’ ‘just be yourself,’ ‘don’t lose who you are,’ but in professional space, there is always room for ‘personal development’ especially on your first international promotion. One of the things I’ve heard quite frequently this year was – ‘I don’t want you to change or betray who you are, but you may consider how to…’ and then a long speech about communication style, the way of delivery or my beaming personality.

It took me a while to figure out which traits I am in no way ready to change, as they embody who I am, and what parts I’m willing to polish and present to the world differently by changing the form but not the content. There is a thin line between changing who you are and changing how you’re presenting yourself while knowing that the norms and expectations of your behavior differ from what you’re used to. The sad truth is nobody can really help you to figure out where this line is all the while the pressure to be in line with the ‘norms’ is quite high.

I found a way to stand my ground but not to feel out of place. I’ve managed to build beautiful, meaningful friendships with people from different teams, countries, levels, and backgrounds. At the end of the day, despite cultural specifics, people are people. And even when surroundings feel cold and not welcoming, you can be warm and open – chances are people will respond to that and even be grateful.

Nowadays I have an amazing community of people around me, ones I can chat with while drinking well-deserved cup of coffee during the day, ask out for a drink or two after work, plan to have a double date dinner on Sunday night, and rely on to have utmost fun partying like there is no tomorrow!

However, all of this doesn’t begin to fill the void of all people I ‘left behind’. Not being able to see my family, to participate in fun gatherings with friends, to be there for loved ones when they need it, to share life in the moment, all of that is a big, very well-known downside of expatriation. I don’t want to ever replace these people with anybody else, and therefore I try very hard to make a conscious effort of keeping relationships despite the distance. I’ve been blessed with friends who always have time for me either to chat or meet up, who visit me and, most importantly, don’t forget about me. Even though sometimes work and other challenges swallow me so much that I cave and lose touch, I hope to work on that in 2019!

This year I always chose to be truthful and honest about my struggles and needs, the way I feel about people, situations and circumstances. It makes me a tad vulnerable, but at least I can be sure that people important to me know what is going on inside my head and can decide how to go about it and act accordingly; if they want to. It also means that every time I felt like telling somebody how much I admire them, enjoy working with them or care about them I did. And honestly, this world would be a bit better place if everybody did the same.

It’s not so easy to spread positivity while we’re usually focused on all the negative things we need to handle. It also feels risky to put yourself out there not knowing what the response will be. But what I learned people will positively surprise you way more often than disappoint you, and there is no such thing as being ‘too kind,’ ‘too caring’ or ‘too humane.’

I had my fair share of disappointments this year, I had very low moments, I was hurt many times, but… that’s part of life. I came out of this year way stronger, more confident and with an understanding of how to build myself up, keep on keeping on, and still be grateful no matter what. I’m one very lucky girl, I got an opportunity for an outstanding step-change of my career, and I grabbed it as hard as I could!

A year ago, one French guy had a whole speech about how this role is going to be great for me for many different reasons, one of them being that I will see the world. He didn’t lie! This year I had 37 flights and 9 train rides between countries as well as several weekend car getaways. I visited 16 countries – US, Canada, Brazil, Mexico, Spain, Germany, France, Belgium, UK, Switzerland, Lichtenstein, Italy, Poland, Denmark, Thailand, and Russia. In 5 of them I’ve never been before! All these trips were highlights of 2018, they were fun, intense and very fruitful in experiences and emotions. There is no bigger passion of mine than exploring different places and I’m so happy I got to immerse myself into the European lifestyle and expand my understanding of the world around me. With that being said, next year I plan to slow down and be a bit more grounded in one place.

I wish you to always stay true to yourself. To dream big but know your limits. To not forget to breathe and take care of yourself. To give yourself a break and hit pause when you can. To live your own narrative and stay your ground. And to always remember what is truly important for you and those who are close to you.

Here’s to happy and healthy 2019! They said the future looks bright 😊